中国发现中新世犬熊属新种 考证欧亚生物远古交流频繁

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  研究论文第二作者、中科院古脊椎所李春晓博士介绍犬熊属从欧洲向亚洲3次迁徙路线示意图。 孙自法 摄

  中新网北京3月4日电 (记者 孙自法)记者4日从中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(中科院古脊椎所)获悉,该所江左其杲博士研究团队根据产自宁夏同心地区野狐狸圈子沟一件犬熊类的上颌化石,研究发现并确定了中新世(300万-530万年前)时期犬熊属的一个新种,以为中国新生代哺乳动物研究做出巨大贡献的古生物学家邱占祥院士名字命名为占祥犬熊。

  研究论文第二作者、中科院古脊椎所李春晓博士展示新发现的占祥犬熊化石。 孙自法 摄

  中科院古脊椎所研究团队还通过进一步研究考证,证明在中新世时期,欧亚之间存在多次生物交流事件,犬熊属从欧洲迁徙到亚洲至少发生过3次。该研究团队最新完成的这一重要发现及研究成果论文,最近已获美国《古脊椎动物学报》在线发表。

  正在美国自然历史博物馆访学的江左其杲博士通过网络接受中新网记者采访介绍说,犬熊科是中新世“叱咤风云”的食肉目成员,遍布欧亚非和北美。其中,犬熊科中体型最大、分布最为广泛、种类最多的是犬熊属。犬熊属也是它生活时代最大的陆生食肉目成员,其中的大型成员和北极熊一样巨大,“整个身体也像一台杀戮机器”。其硕大的头颅有着宽阔的颧弓和高耸的矢状脊,附着大量的咬合肌肉。同时,犬熊的牙口也非常厉害,犬齿十分粗大而尖锐。

  中科院古脊椎所研究团队在宁夏最新发现的占祥犬熊是一种体型中等的犬熊,稍小于欧洲的大犬熊和巨犬熊,但大于北美的葛氏犬熊,体型大小可能与现代的棕熊近似。占祥犬熊的特征与欧洲的巨犬熊最为接近,而和欧洲的大犬熊和北美的几种犬熊都不一样。根据形态对比和化石记录的详实考证,研究人员认为犬熊属从欧洲迁徙到亚洲至少发生过3次:

  中科院古脊椎所研究团队在宁夏新发现的占祥犬熊化石。 孙自法 摄

  第一次在早中新世(300万-900万年前),表现为北美首次出现犬熊属,其形态和欧洲早中新世早期的阿斯特犬熊接近。亚洲目前还没有发现这类犬熊的化石证据,却是它们从欧洲到北美迁徙的必经之地;第二次在早中新世晚期或中中新世早期(800万-600万年前),即占祥犬熊在亚洲的出现,占祥犬熊形态与欧洲巨犬熊接近,很可能代表巨犬熊类迁往亚洲的一支;第三次在中中新世(600万年前),代表为新疆乌伦古地区的乌伦古犬熊,其形态和占祥犬熊、巨犬熊不同,反而和欧洲的大犬熊近似,时代上也几乎一致,可能代表大犬熊类迁往亚洲的一个代表。

  江左其杲提醒说,占祥犬熊化石发现进一步证明在中新世时期,欧亚之间存在着多次生物交流事件,这些事件的模式还有待更多的化石发现来揭示。目前亚洲的犬熊属化石记录仍然非常不完备,随着更多化石的发现,前述迁徙方向可能会有所调整,比如,一些欧洲的犬熊也可能是来自亚洲。此外,缅甸地区晚中新世的一种未命名的犬熊类和占祥犬熊一样有着宽大M臼齿,也可能为占祥犬熊迁往东南亚的后代,但这个假说还有待考证。

  中科院古脊椎所研究团队在宁夏新发现的占祥犬熊化石。 孙自法 摄

  他表示,同更早之前的恐龙一样,远古时曾一度称霸地球的犬熊也早已灭绝,不过,不同于恐龙遭遇生物大灭绝事件的突然灭绝,犬熊从衰落到灭绝过程持续了上百万年时间,在中新世中期(400万年前)以后,全球变冷的趋势愈发明显,气候环境的变迁催生了剑齿虎等大量新生力量,犬熊因没有跟上时代而遭逐步淘汰,最终在000万-00万年前灭绝。

 
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